100 Wild Islands

Mobilisation d’une communauté pour sauver 7000 acres de terres vierges en Nouvelle-Écosse.

Texte par Vincent Malo

Les iles

Biodiversité

Les 100 Wild Islands, c’est:

  • 7 000 acres de terre (l’équivalent de 3 030 terrains de football).
  • Un archipel de 282 iles (dont seulement 100 font plus de 0,4 hectare, d’où leur nom) disséminées sur plus de 30 km le long de la côte entre Clam Harbour et Mushaboom Harbour.
  • Un concentré de tous les écosystèmes naturels de la côte Atlantique néoécossaise, et notamment des forêts boréales pluviales.
  • Un refuge pour plus de 120 espèces d’oiseaux, de l’aigle majestueux aux colonies d’oiseaux marins.
  • Des aires de repos et d’alimentation essentielles pour les oiseaux migrateurs.
  • Un habitat pour les cerfs de Virginie, qui nagent entre les iles pour manger le varech s’accumulant sur les plages.

Présence humaine

  • Avant l’arrivée des colons, les Micmacs ont exploité de façon non destructive les ressources marines et terrestres de l’archipel pendant 10 000 ans.
  • Plusieurs générations de pêcheurs ont utilisé les baies abritées pour saumurer et préparer leurs prises.
  • De nos jours, les Néoécossais qui possèdent des cabines sur les iles les visitent en famille durant la saison estivale, tandis que les kayakistes et les exploitants de bateaux ont commencé à développer l’écotourisme.
  • Parce qu’elles sont demeurées globalement intactes, ces iles offrent aux scientifiques des points de référence importants pour des comparaisons avec d’autres écosystèmes côtiers et forestiers.

Protection

  • Le Nature Trust a lancé la campagne 100 Wild Islands en 2014.
  • En s’associant avec des propriétaires et avec le gouvernement de la Nouvelle-Écosse, il a réussi à protéger 85% de la superficie des iles.
  • L’organisme a recueilli 7 M$ pour financer la protection des 100 Wild Islands, et réussi à sensibiliser l’opinion publique locale et étrangère à la valeur des iles.
  • La prochaine phase de la Campagne des 100 Wild Islands concerne la gestion à long terme de l’archipel.

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